Hawker Tempest
Chasseur-bombardier monomoteur monoplace

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MOTORISATION : Napier Sabre IIB
Moteur de 12 cylindres en V inversé refroidi par liquide
Puissance développée: 1050 ch au décollage, 1100 ch à 3700 m et 2950 ch


ARMEMENT
4 canons Hispano-suiza Mk II de 20 mm
ou 12 mitrailleuses de 7,7 mm

PERFORMANCES
Vitesse maximale= 665 km/h à 5790 m
Plafond pratique= 10730 m


DIMENSIONS
Envergure Longueur Hauteur Surface alaire
12,65 m
9,75 m
0 m
0 m2

MASSES
Vide Charge Maximale
0 kg
0 kg
0 kg

HISTOIRE

Cet appareil a été construit par Hawker pour succéder au HAWKER TYPHOON et au HAWKER HURRICANE. Son moteur est un Napier Sabre de 24 cylindres en H sans soupape, capable de développer 3 000 ch. L'ingénieur en chef Sydney Camm qui le dessina après le Hurricane, se basa sur le HAWKER TYPHOON, avion d'assaut gros porteur, solide, massif et présentant une aile de forte épaisseur. Le HAWKER TEMPEST MK V voit le jour en seulement 6 mois. Son fuselage est agrandi d'un mètre pour y accueillir 400 litres d'essence supplémentaires à 130 d'octane. Il possède une hélice quadripale de 4 mètres de diamètre et un train d'atterrissage oléopneumatique de 5 mètres de voie, pour accroître sa stabilité au sol. Des pneus de petite taille sont développés par Dunlop afin de pouvoir les loger dans les ailes. Ses ailes à écoulement laminaire sont très fines, et des canons spéciaux raccourcis Hispano type V sont spécifiquement développés pour ce modèle. Son poste de pilotage minuscule est disposé plus en arrière pour augmenter la visibilité. Les volets sont retravaillés pour accroître la stabilité à l'atterrissage qui se fait à 200 km/h. Des réservoirs supplémentaires aérodynamiques spéciaux sont conçus pour le Hawker Tempest. Avec ses 2 réservoirs, le Hawker Tempest monte à 580 km/h et à 640 km/h en croisière rapide. À pleine vitesse et boost maximum en palier : 735 km/h à 5 000 mètres. En piqué à 5000 m, le Hawker Tempest atteint les 800 km/h. Il est le seul appareil des alliés à atteindre une vitesse de l'ordre sonique au cours de la guerre. Le Hawker Tempest dispose d'une autonomie de 1400 km (aller/retour), de 1 400 litres d'essence et 4 canons de 20 mm tirant 800 obus au total (soit une vingtaine de secondes de feu). Le Hawker Tempest était notamment destiné à contrer les V1, seuls les escadrons 3 et 56 de la RAF (Royal Air Force) en furent équipés pour ce genre de mission. Il était le seul avion allié à pouvoir détruire un V-1 en se positionnant derrière lui alors que les Republic P-47, North American P-51 et Supermarine Spitfire devaient faire un piqué. Malheureusement son lancement en hâte créa des ennuis à cause de l'essence à 150 d'octane que le moteur n'appréciait guère. Des chutes brusques de pression d'huile, des infiltrations de gaz carbonique dans le cockpit étaient constatées entre autres. En 1944 les raids américains battaient leur plein mais la Luftwaffe, équipée de nouveaux appareils comme le FOCKE-WULF FW 190 D-9 capable de voler à 700 km/h et équipé de 2 mitrailleuses de 13 mm, de 2 canons de 20 mm et parfois même d'un canon de 30 mm dans le moteur ; les Messerschmitt Me 262 et l'Heinkel He 162 qui étaient eux, des chasseurs à réaction était présente à chaque raid et ceux-ci se transformaient en désastre (raid du 15 août où le général Eaker fit un rapport spécial après le massacre des Boeing B-17 Superforteresse et l'arrêt pendant 2 à 3 semaines de toute activité de la 8th USAAF). De plus l'enterrement des usines permettait à l'Allemagne de garder voire d'augmenter sa production. Pour remédier à cette situation l'escadre 122 de la RAF fut envoyée en Hollande sur l'aéroport de Volkel avec des Hawker Tempest. Cette escadre était une unité d'élite à laquelle seuls les pilotes les plus expérimentés pouvaient accéder. Cinq squadrons formaient le 122. Les principales missions du Hawker Tempest étaient de neutraliser la Luftwaffe et particulièrement ses avions à réaction et de bloquer tout trafic ferroviaire. Il excellait dans le domaine de l'attaque au sol, grâce à ses canons et aussi à sa grande résistance aux dégâts. Les résultats parlèrentd'eux-mêmes : en deux semaines d'opération, 23 chasseurs allemands dont trois à réaction furent abattus et 89 locomotives mitraillées . Mais les pertes étaient élevées : 21 Hawker Tempest descendus . Le 1er janvier 1945, les Allemand lancèrent l'opération Bodenplatte qui visait à mitrailler le maximum d'avions alliés au sol . Celle-ci fut un succès (400 avions alliés détruits et endommagés) mais les pertes subies (193 avions allemands plus 251 pilotes blessés ou tués) donnèrent le coup de grâce à la Luftwaffe . Le wing 122, qui fut l'un des miraculés de cette opération, dut tenir seul la ligne pendant une semaine . En 6 jours 10 pilotes furent tués et 20 avions descendus .



Source documentaire du : Hawker Tempest